Pasar al contenido principal

Fiebre escarlatina

Fiebre escarlatina en bebé

3 Minutos de lectura

La fiebre escarlatina es una enfermedad infecciosa ocasionada por una bacteria llamada estreptococo y se caracteriza por una erupción.

Acerca de la fiebre escarlatina

La fiebre escarlatina suele ser una infección leve, que ocasiona una erupción. Es más común en niños y jóvenes adultos.
 
Una forma muy leve de la infección a veces es denominada escarlatina. Si ya tuvo fiebre escarlatina alguna vez, probablemente no vuelva a tenerla. 

Síntomas de la fiebre escarlatina

Entre los primeros síntomas de la fiebre escarlatina se incluyen:

  • dolor de garganta
  • dolor de cabeza
  • temperatura alta
  • sentirse enfermo
  • vómitos
  • amigdalitis
  • glándulas inflamadas en el cuellrostro enrojecido, pero pálido alrededor de la boca
  • una película blanca en la lengua: esta se pelará después de unos días y su lengua se verá roja e inflamada (conocido como ‘lengua de fresa’)
  • cansancio y malestar general

 Aproximadamente entre 12 y 48 horas luego de que hayan aparecido los síntomas por lo general le sale una erupción cutánea. La erupción suele salir inicialmente en el cuello, pecho y estómago y luego se extiende al resto del cuerpo. La erupción se sentirá como papel de lija al tacto y desaparecerá cuando se aplique presión (escaldar). Por lo general no aparece en el rostro, las palmas de las manos o las plantas de los pies.
 
La erupción suele durar cerca de cinco días. Una vez que ha comenzado a desaparecer, la capa externa de la piel suele desprenderse, particularmente en los dedos de las manos y de los pies y en el área de la ingle.
 
Por lo general, los síntomas desaparecen en una semana.
 

Complicaciones de la fiebre escarlatina

La mayoría de las personas con fiebre escarlatina no presentan complicaciones. No obstante, existe una pequeña posibilidad de que tenga:

  • una infección de oído
  • un absceso en la garganta (acumulación de pus en la garganta)
  • sinusitis (inflamación de los senos nasales)
  • neumonía (inflamación de los pulmones)

 
En casos más inusuales, puede presentarse meningitis como complicación de la fiebre escarlatina. La meningitis es una infección de las meninges (las membranas que cubren el cerebro y la médula espinal).
 
Las complicaciones que pueden ocurrir más adelante, a veces después de que los síntomas de la fiebre escarlatina han desaparecido, incluyen:

  • problemas en las articulaciones o los huesos
  • daño hepático
  • glomerulonefritis aguda (inflamación de los riñones)
  • fiebre reumática (una fiebre con articulaciones adoloridas, inflamadas y rígidas)

Hay que recordar que estas complicaciones son poco frecuentes.

Causas de la fiebre escarlatina

La fiebre escarlatina es ocasionada por una infección con una bacteria denominada estreptococo. Se puede transmitir de persona a persona. Puede contagiarse de fiebre escarlatina si entra en contacto con la mucosa o saliva de alguien infectado. Esto puede ocurrir si inhala las gotitas cuando una persona infectada tose o estornuda o si entra en contacto con objetos o superficies que una persona infectada ha tocado. Los síntomas no suelen comenzar sino hasta dos a cuatro días después del contagio.

Diagnóstico de la fiebre escarlatina

Su médico de cabecera le preguntará cuáles son sus síntomas y le examinará. También puede tomar muestras de las células de la parte de atrás de su garganta con un hisopo. Un hisopo para garganta es similar a un pequeño hisopo de algodón redondo. La muestra se enviará a un laboratorio para que la analicen.

Tratamiento para la fiebre escarlatina

Autoayuda

Debe tratar de descansar y tomar mucho líquido.
 
Puede que tomar analgésicos de venta libre como paracetamol o ibuprofeno le ayuden a aliviar el dolor. También puede chupar pastillas para la garganta de venta libre para aliviar el dolor de garganta. Lea siempre el prospecto de información al paciente que viene con el medicamento, y si tiene preguntas, consulte con el farmacéutico.

Medicamentos para fiebre escarlatina

Por lo general, su médico de cabecera le recetará antibióticos. Normalmente le recetarán un antibiótico llamado penicilina, que deberá tomar cuatro veces al día, durante 10 días. Consulte siempre con su médico, y lea el prospecto de información al paciente que viene con su medicamento.
 
Si es alérgico a la penicilina, su médico de cabecera puede recetarle un antibiótico llamado eritromicina.
 
No debe ir a trabajar ni a la escuela hasta después de cinco días de comenzar con los antibióticos.
 

Preguntas y respuestas

Respuesta

Sí, los adultos pueden contraer fiebre escarlatina, pero es más común en niños.

Explicación

La fiebre escarlatina es más común en niños de entre cuatro y ocho años. Es poco frecuente en niños de menos de dos años. Esto se debe a que los niños de esta edad todavía tienen algo de los anticuerpos de la madre (proteínas producidas por el sistema inmunológico que combaten los virus y bacterias) lo que ayuda a protegerlos de la infección.

Respuesta

No, en la actualidad no existe una vacuna que proteja contra la fiebre escarlatina.

Explicación

La fiebre escarlatina es ocasionada por una infección con una bacteria denominada Estreptococo. Se puede transmitir de persona a persona. Puede contagiarse de fiebre escarlatina si entra en contacto con la mucosa o saliva de alguien infectado. Esto ocurre si inhala las gotitas cuando una persona infectada tose o estornuda o si entra en contacto con objetos o superficies que una persona infectada ha tocado. En la actualidad no hay una vacuna en uso que evite que se contagie de fiebre escarlatina. Puede reducir la probabilidad de contagiarse si se lava las manos con regularidad.

Respuesta

La fiebre reumática es una afección inflamatoria que puede desarrollarse como una complicación de la fiebre escarlatina y otras infecciones estreptocócicas en la garganta. Sucede cuando su sistema inmunológico tiene una respuesta anormal ante la infección estreptocócica. La fiebre reumática puede afectar el corazón, la piel, las articulaciones y el sistema nervioso central. 

Explicación

La fiebre reumática a veces se desarrolla después de que ha contraído fiebre escarlatina. Es más común en niños de entre cinco y 15 años de edad.
Si tiene fiebre reumática, tendrá fiebre (temperatura alta) y las articulaciones le dolerán, se inflamarán y se podrán rígidas. La fiebre reumática puede ocasionar daños permanentes en las válvulas del corazón. Esto se denomina cardiopatía reumática crónica, y puede aumentar su riesgo de sufrir endocarditis (infección en las válvulas del corazón).
Si cree que tiene fiebre reumática, consulte con su médico de cabecera. Por lo general, lo que necesita es descansar y tomar antibióticos o analgésicos. Probablemente también le receten antiinflamatorios.
 

Más información

Health Protection Agency
www.hpa.co.uk

Fuentes

Scarlet fever. Health Protection Agency. www.hpa.org.uk
Haslett C, Chilvers ER, Hunter JAA, et al. Davidson's principles and practice of medicine. 18th ed. London: Churchill Livingstone, 1999:118-19
Kumar P and Clark M, Clinical medicine. 6th ed. London: Elsevier Saunders, 2005:65
Simon C, Everitt H, and Kendrick T, Oxford Handbook of General Practice.  2nd ed. Oxford: Oxford University Press, 2005: 483
Scarlet fever. eMedicine. www.emedicine.medscape.com

Esta información fue publicada por el equipo de información sobre salud, de Bupa, y está basada en fuentes acreditadas de evidencia médica. Ha sido sometida a revisión por pares, por parte de médicos de Bupa. Este contenido se presenta únicamente con fines de información general y no reemplaza la necesidad de consulta personal con un profesional de la salud calificado.
 
Fecha de revisión: 2021

Artículos recomendados

Lee nuestros artículos según la categoría que más te interese
doctora-y-nino
El hipospadias es una anomalía que afecta el desarrollo de la uretra, el conducto que conduce la orina desde la vejiga hacia el exterior del cuerpo. Como resultado, el orificio uretral se desarrolla ubicándose en el lugar incorrecto.
8 Minutos de lectura
Incontinencia-urinaria
La incontinencia urinaria es el escape involuntario de orina. La incontinencia de urgencia es la necesidad repentina y urgente de orinar, generalmente seguida de un escape incontrolable.  
6 Minutos de lectura
Marcas-de-nacimiento
Las marcas de nacimiento son manchas oscuras o de color en la piel que están presentes en el momento del nacimiento o aparecen muy poco tiempo después. El nombre médico de una marca de nacimiento es “nevo” o “nevus”.
5 Minutos de lectura
Otitis-media-secretora
La otitis media secretora es muy común en niños; aproximadamente cuatro de cada cinco niños habrán padecido esta afección al menos una vez al cumplir los cuatro años. 
12 Minutos de lectura
Preeclampsia-en-el-embarazo
La preeclampsia es una afección que se presenta en las embarazadas. Ella ocasiona hipertensión arterial en la madre y puede causar eclampsia (convulsiones) y otros problemas graves. En el bebé puede dar como resultado problemas de crecimiento, parto prematuro y muerte del recién nacido. Afecta a uno de cada 25 embarazos.
8 Minutos de lectura
La-protección-solar
Recibir baños de sol con regularidad es necesario para mantener una buena salud.
4 Minutos de lectura
Resfriado-común
Un resfriado es una infección causada por un virus. Es una enfermedad común y normalmente leve que afecta la nariz y la garganta.
3 Minutos de lectura
piojos-en-mama
Los piojos de la cabeza son insectos que viven en el cuero cabelludo y en el cuello. A pesar de que pueden resultar embarazosos y a veces molestos, en general no ocasionan enfermedades. Sin embargo, no se irán solos y hay que tratarlos con rapidez.
10 Minutos de lectura
Infección aguda de oído medio
Una infección aguda de oído medio (otitis media) es una infección que causa inflamación en el oído medio.  
3 Minutos de lectura
Intolerancia-a-la-lactosa
La intolerancia a la lactosa es cuando el cuerpo no puede descomponer la lactosa (un azúcar presente en la leche).
6 Minutos de lectura
Vacunas en niños
La inmunización infantil es el uso de vacunas en niños para protegerlos contra enfermedades infecciosas.
3 Minutos de lectura
Reconstrucción del ligamento cruzado anterior
Una reconstrucción del ligamento cruzado anterior consiste en el reemplazo de esa parte de la rodilla. Para hacer esto, se utiliza un tendón de otra parte de su cuerpo. La reconstrucción del ligamento puede mejorar la estabilidad y el funcionamiento de la rodilla después de una lesión.
10 Minutos de lectura